Smells Like Nirvana - "Weird Al" Yankovic (13-04-2014)

Hij werd geboren in Lynwood, California op 23 oktober 1959. Op z'n zesde begint hij met accordeonles, en na 3 jaar les, leet hij zelf verder. Hij was groot fan van o.a. Elton John en Frank Zappa en besluit uiteindelijk zijn studie architectuur aan de Californië Polytechnic State University op te geven voor een muzikale carrière.

 

Zijn eerste kans krijgt hij in een lokale radio-show, genaamd “Dr Demento's Radio-show”, waar hij als 16 jarige de accordeon ter hand neemt. Op 14 februari 1980 brengt hij zijn lied “Anoher one rides the bus”, een parodie op Queens “Another one bites the dust”. Niet lang daarna mag hij datzelfde lied op de TV brengen in The Tomorow Show, en dat vormt de start van zijn carrière.

 

In '82 formeert hij een band, en in '83 komt het eerste album uit. De single “Eat it”, een parodie op “Beat It”van Michael Jackson, bereikt de 12de plaats in de Billboard Hot 100. Na het succes volgen er nog talloze platen vol met parodieën of eigen composities die steevast in de stijl van bekende artiesten ligt, zogenaamde stijl-parodieën.

 

“Weird Al” Yankovic vraagt altijd toestemming aan de artiesten of hij hun liederen mag parodiëren. Officieel is dat, dankzij de Amerikaanse “Fair Use”-act niet nodig, maar Al wil andere artiesten niet tegen zich in het harnas jagen. Dankzij deze houding werken originele artiesten soms zelfs mee aan de parodie. Michael Jackson leende de set van de video “Bad” uit aan Al voor zijn clip van de parodie “Fat” en Mark Knopfler speelde zelfs gitaar op de parodie van Money for Nothing. Toch loopt het niet altijd goed af. Coolio was, alhoewel hij toestemming had gegeven, achteraf toch niet zo gelukkig met “Amish Paradise”, een parodie op “Gangsta's Paradise”. Toen hij James Blunt's “Your Beautiful”, met toestemming van Blunt verbasterde naar “Your Pityful” ging de platenmaatschapij van Blunt dwars liggen, waardoor Al het nummer niet op zijn album kon uitbrengen. Als alternatief bood Al de song gratis op z'n web-site aan. Artiesten als Prince, Paul McCartney en Jimmy Page hebben ook altijd, alhoewel ze zeggen fan te zijn van z'n werk, geweigerd toestemming te geven.

 

Heel veel artiesten vinden het juist een eer om door Jankovic geparodieerd te worden. Dave Grohl zei bijvoorbeeld dat Nirvana zeker wist dat ze het gemaakt hadden, toen “Weird Al” een parodie van ze maakte. En omdat deze week het de week is na het al het Nirvana-geweld omtrent de 20ste sterfdag van Kurt Kobain, hebben wij een parodie als Dodo-schijf