Christmas in Killarny - Bing Crosby

 Ik denk dat we het er allemaal wel over eens zijn dat Bing Crosby DE artiest voor deze tijd is. Dat begon allemaal met White Christmas. Een liedje uit een film uit 1942. Nog niet eens een echte kerstfilm. De film gaat over een variéteetje artiest die besluit op het platteland een theaterherberg annex boerderij te beginnen. Hij boert het hele jaar door, en alleen tijdens de holidays (In Amerika is dat ook Pasen, Pinksteren, thanksgiving en kerst) is de herberg open, alwaar de hoofdpersoon dan z'n shows geeft.

 

Wel werd toen al, we praten over 1942, gezien dat heet lied “White Christmas” een krachtig seizoensgebonden song kon worden. Het lied werd natuurlijk uitgebracht, in die tijd nog op 78 toeren. Platenmaatschappij Decca bedacht in 1945 een ander format, het album. En vrij letterlijk nog een album. Onder de naam “Merry Christmas” werden een vijftal 78-toeren platen bij elkaar verkocht, met op de elke plaat 2 kerstliederen, op elke kant een.

 

In 1947 deed Decca het nog eens op dezelfde manier, maar toen was men genoodzaakt om een aantal liedjes, waaronder White Christmas opnieuw op te nemen, omdat de master toen al helemaal versleten was. Ook in de liedjes had een wijziging plaatsgevonden, De liedjes “Danny Boy” en “Let's start the new year right” kwamen in deze release niet meer terug.

 

In 1948 introduceerde Colombia Records de Langspeelplaat Plaat. Het jaar daarop bracht Decca Merry Christmas uit als een 10 inch LP, met daarop de 10 liedjes die we al kende. Uiteindelijk kwam in 1955 de LP “Merry Christmas” zoals we die tot op de dag van vandaag, in allerlei rerelease kennen. Nog steeds met dezelfde liedjes en opnames van de eerste versie, maar nu aangevuld met 4 liedjes van Bing samen met de Andrew Sisters en de door Bing in 1951 opgenomen liedjes It's beginning to look a lot like Christmas en Christmas in Killarny.

 

In 1963 kwam stereo in zwang en Decca besloot dit inmiddels 20 jaar oude album elektronisch een multi kanaal stereo toch uit te geven. Op die albums prijkt dan ook de woorden “Enhanced for stereo:. Dit kwam ze echter op veel kritiek te staan, want door het gebruik van te veel echo in bij het stereo maken, ging het warme directe gevoel verloren, en klonken deze liedjes meer als uitgevoerd in een concertzaal, dan up close en personal. Tot overmaat van ramp werden de mono opnamen in 68 vernietigd.

 

In 1973 ging Decca op in het grotere MCA Records. Ook hier werd het album weer uitgebracht in de vreselijke stereo mix, maar naar verloop van tijd werden de originele mono uitvoeringen toch gerestaureerd en weer uitgebracht.

 

In 1986 kwam de plaat uit, in de originele monomixen op de nieuwe geluidsdrager, de CD. MCA was inmiddels weer overgenomen door Universal Music Group, en deze veranderde de naam in White Christmas.

 

In 2008 kwam Madacy Special Products met een nieuwe versie van het album, waar de tracklijst een beetje door elkaar was gehusseld, en er twee extra nummers “Rudolph the rednosed Reindeer” en “Here Comes Santa Claus”. Tevens zat ook in het tinnen doosje, de DVD van de originele film “Holiday Inn”. De kwaliteit van de DVD was echter heel teleurstellend.

 

Op 30 september van dit jaar bracht Geffen Records & Universal Music Enterprises, ongetwijfeld ingegeven door de stijgende interesse in vinyl, het album opnieuw uit in de originele setting van 1955. Inclusief de mono-mix, de originele titel “Merry Christmas” en het originele artwork